Blog ADUN

Esei saya di Suara Keadilan: Debat bukan budaya kita?

niknazmi.com - 21 January 2013 - 2:15pm

Baru-baru ini saya menghadiri satu pertemuan semula pasukan perbahasan Bahasa Melayu Kolej Melayu Kuala Kangsar (MCKK) saya. Memang seronok bertemu sahabat-sahabat lama tetapi pertemuan ini istimewa memandangkan betapa rapatnya kami.

Kami memenangi Piala Perdana Menteri dan Piala Dato’ Shukor Abdullah pada tahun 1999. Kami merupakan pasukan MCKK keempat yang memenangi Piala Perdana Menteri. Pasukan Timbalan Menteri Pengajian Tinggi Saifuddin Abdullah memenanginya pada 1980 sementara Pengarah Strategi KEADILAN Rafizi Ramli sebahagian daripada pasukan yang memenanginya dua kali pada 1992 dan 1993.

Pertemuan tersebut mengingatkan saya keengganan Perdana Menteri Najib Razak untuk berdebat dengan Ketua Pembangkang Anwar Ibrahim.

Pada bulan Jun tahun ini, Najib membalas cabaran Anwar untuk berdebat dengan mengatakan:

“Kita tengok keadaan. Kalau perlu debat antara pemimpin, perlulah ada debat. Tapi ia bukan budaya politik secara menyeluruh dalam sistem kita.

“Yang penting sekali rakyat ada maklumat secukupnya (dalam) membuat pilihan.

“Dan kita beri peluang parti-parti politik untuk menyiarkan manifesto masing-masing bila sampai pada masanya.”

Bukankah ironis ketika mana Perdana Menteri mendakwa perdebatan bukanlah budaya kita namun, bapanya, Abdul Razak Hussein telah mengasaskan Piala Perdana Menteri sebagai kejohanan perdebatan terunggul sekolah berasrama penuh di sekolah lamanya MCKK pada 1974?

Malah, Kementerian Pelajaran menyatakan bahawa tujuan kejohanan ini ialah untuk memupuk kepimpinan yang dinamik dan cerdas di sekolah berasrama penuh.

Nampaknya Perdana Menteri ada masalah dengan sesiapa yang tidak bersetuju dengannya.

Najib tidak teragak-agak menyerang Anwar, atau menggunakan kuncu-kuncunya untuk menyerang Anwar – asalkan mantan Timbalan Perdana Menteri tersebut tidak dapat membalasnya. Namun bila Najib ada peluang untuk berhadapan dengan Anwar secara langsung, seperti ketika Anwar membahaskan bajet 2013 di Parlimen; beliau tidak hadir.

Ketua Pembangkang hadir ketika Perdana Menteri membentangkan bajetnya, namun Najib dan hampir keseluruhan kabinetnya tidak hadir ketika tiba giliran Anwar. Jika Anwar benar-benar seorang Menteri Kewangan yang teruk dan gagal menguruskan negara dengan baik, mengapa Najib dan kabinetnya tidak dapat sekurang-kurangnya hadir penuh untuk bangun menyoal Anwar?

Malah, jika Anwar benar-benar bukan faktor dalam politik Malaysia, inilah peluang untuk Najib mendedahkannya. Satu-satunya kali siaran langsung Anwar dibuat di televisyen nasional sejak pemecatannya ialah ketika beliau berdebat dengan Shabery Cheek mengenai kenaikan harga minyak pada 2008. Namun adalah agak tidak adil buat Shabery, yang hanya merupakan menteri kabinet untuk dipaksa berdebat dengan Ketua Pembangkang. Mengapa ketua parti dan kerajaannya tidak mengambil tanggungjawab berhadapan Anwar secara langsung?

Jika debat bukan budaya kita, mengapa debat harga minyak ketika itu dibenarkan pula? Bagaimana pengkritik-pengkritik perdebatan menerangkan tradisi perdebatan yang unggul di dalam Parlimen sejak zaman Dr Burhanuddin al-Helmy, Dr Zulkifly Mohamad, Ahmad Boestamam and Dr Tan Chee Khoon?

Jika debat bukan budaya kita, mengapa Chua Soi Lek berdebat dengan Lim Guan Eng? Mengapa Khairy Jamaluddin berhadapan dengan Rafizi? Mengapa Wacana Sinar yang menampilikan wakil Pakatan Rakyat dan Barisan Nasional mendapat sambutan hebat daripada orang ramai?

Hakikatnya, rakyat mahukan pimpinan yang mampu berdebat dan berhujah. Orang ramai mungkin mengetahui mengenai Perdebatan Pilihan Raya Presiden Amerika Syarikat, namun debat kini dianggap sebahagian daripada budaya demokrasi: United Kingdom, Mesir, Indonesia dan Jepun, antara lain, mempunyai acara debat ketika pilihan raya.

Pada Mac, badan kajian pandangan umum Merdeka Center melaporkan 54 peratus rakyat Malaysia, termasuk sejumlah 75 peratus pengundi muda Melayu mahukan perdebatan Anwar-Najib diadakan. Di kalangan pengundi di atas pagar, 62 peratus mahukan mereka berdebat untuk membantu mereka memutuskan siapakah pemimpin terbaik Malaysia.

Ini mengembalikan saya kepada perdebatan sekolah. Baru-baru ini kita menyaksikan ADUN Batang Kali Mohd Isa Abu Kasim dikenakan denda RM1,000 kerana mengeluarkan kenyataan seksis di Dewan Negeri Selangor, apabila beliau meminta Exco Kerajaan Negeri Elizabeth Wong “jangan sampai terlupa jaga hutan sendiri.”

Pada 2007, Ahli Parlimen Kinabatangan Bung Mokhtar Radin dikritik ramai apabila ketika beliau memberi respons kepada kritikan bumbung Parlimen yang sering bocor, beliau menyatakan bahawa Fong Po Kuan, Ahli Parlimen Batu Gajah juga ‘bocor’ tiap-tiap bulan.

Ketika saya turut serta di dalam perbahasan menyokong usaha mengenakan denda terhadap Isa yang menyebut bahawa saya tidak pernah berhadapan kenyataan yang sebegitu jelek dan memualkan ketika saya berbahas di sekolah dahulu. Nyata sekali, kenyataan sebegitu bukan budaya kita.

Saya teringat ramai pembahas mempunyai cita-cita untuk menjadi ahli politik ketika di sekolah dahulu, tetapi mungkin ahli politik seperti ini yang boleh belajar satu atau dua perkara daripada pembahas-pembahas sekolah?

Categories: Blog ADUN

My essay in the Malay Mail: Debate is not part of our culture?

niknazmi.com - 25 December 2012 - 8:34pm

I recently attended a reunion of my Malay College Kuala Kangsar (MCKK) Bahasa Malaysia debating team.

It’s always good to see old friends again but this gathering was extra special given what a closely-knit group we were.

We won the Prime Minister’s Trophy in 1999, being the fourth MCKK BM team to do so.

The team which featured Deputy Higher Education Minister Datuk Saifuddin Abdullah won it in 1980 while PKR strategic director Rafi zi Ramli was part of the MCKK team which won it twice in 1992 and 1993.

The gathering reminded me of Prime Minister Datuk Seri Najib Razak’s refusal to debate Opposition Leader Datuk Seri Anwar Ibrahim.

In June, Najib responded to Anwar’s challenge to debate saying:

“We will look at the situation. If there needs to be a debate between the leaders, then a debate will be held.

But it is not part of our political culture as a whole.

“Most importantly the rakyat has adequate information (in) making a decision.

“And we will provide political parties the opportunity to broadcast their respective manifestos when the time comes.”

It strikes me as ironic that while the prime minister claims debates are not part of our culture, his father, Tun Abdul Razak Hussein, had established the Prime Minister’s Trophy as a debating contest for fully-residential schools in 1974 at his alma mater, MCKK.

Najib has no qualms attacking Anwar. Yet, when Najib had the opportunity to confront Anwar directly, he did not show up.

The opposition leader was present when the prime minister unveiled the budget, but Najib and almost the entire cabinet were absent when it was Anwar’s turn.

If Anwar was such a bad finance minister, why didn’t they at least turn up in full force to hold Anwar to account?

In fact, if Anwar truly is not a factor in Malaysian politics, now is the chance for Najib to expose this.

The only time Anwa